Détective d'ADN

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Experiment Category: 

Objectif: 

Résoudre le crime grâce aux techniques d'analyse d'ADN.

Matériel requis: 

  • eau
  • une goutte de détergent à vaisselle
  • 2,5 ml de sel
  • 5 ml d'éthanol glacé ou de l'alcool méthylique ou à friction (isopropanol)
  • deux tasses et un contenant transparent avec couvercle

Marche à suivre et observation: 

1. Dissous 2,5 ml de sel dans une demi-tasse d'eau. Ajoute une goutte de détergent à vaisselle. Ce liquide sera utilisé pour décomposer les cellules et libérer l'ADN. 

2. Aspire 20 à 25 ml d'eau dans la bouche mais n'avale pas! Rince-toi vigoureusement la bouche pendant environ 30 secondes pour faire décoller des cellules des parois des joues. Crache l'eau dans une tasse ou un verre propre. 

3. Ajoute 5 ml de ce liquide dans un petit contenant propre avec couvercle (un tube de 20 ml ou une cartouche transparente pour pellicule photographique ferait l'affaire). Ajoute 2,5 ml de la solution composée de sel et de détergent à vaisselle (saline/détergent). Ferme le couvercle et bascule le contenant délicatement 3 ou 4 fois pour mélanger (ne le secoue pas pour ne pas produire de mousse). Ce procédé permettra de fragmenter plusieurs centaines de cellules de la joue, libérant l'ADN du noyau. 

4. Délicatement, laisse couler 5 ml d'éthanol glacé dans le tube. Le méthanol ou l'alcool à friction - isopropanol - ferait aussi l'affaire; assure-toi que la solution est glacée en la plaçant dans le congélateur pendant quelques heures avant l'expérience. Surveille la ligne de séparation des deux couches. Tu verras la formation de filaments d'ADN qui s'étirent vers la couche du haut (l'éthanol). L'ADN n'est pas soluble dans l'éthanol, c'est pourquoi la solution d'ADN au contact de l'éthanol se solidifie (formant un sel ADN). 

5. Tu peux récupérer les brins d'ADN à l'aide d'un crochet en verre (ou un fait à partir d'une attache en plastique) en le plongeant doucement à travers les deux couches. Si ça ne marche pas, renverse délicatement le tube à quelques reprises jusqu'à ce que l'alcool soit mélangé. L'ADN solidifié ressemblera à une petite boule de fil blanc.

Résultats: 

Toutes les cellules de ton corps contiennent le même ADN! Tu utilises les cellules de tes joues parce qu'elles sont plus faciles à recueillir. L'ADN se trouve dans le noyau d'une cellule, le poste de commande de la cellule. Pour libérer l'ADN, tu dois fragmenter la cellule. Le détergent permet de déchirer la membrane de la cellule (la couche externe de la cellule) et de libérer l'ADN et d'autres parties de la cellule. L'ajout de l'éthanol (ou de l'alcool) permet de séparer les filaments d'ADN des autres matières de la cellule. Les scientifiques utilisent une technique similaire dans leurs laboratoires pour isoler l'ADN afin de mener d'autres expériences et d'obtenir par exemple des profils d'ADN.

Conseils aux parents et aux enseignants: 

Trouvez des causes de véritables crimes dans lesquelles les preuves d'ADN ont été utilisées pour prononcer le verdict. Les preuves étaient-elles convaincantes? En quelle année ces causes ont-elles été entendues? Quels sont les changements apportés depuis les 10 dernières années aux techniques d'analyse d'ADN?

Discussion Points: 

Pre-Experiment Questions: 

  • Have you ever seen a movie or TV show that talked about DNA? 
  • Do identical twins have the same DNA? 
  • What else is determined by your DNA?

Post Experiment Questions: 

  • How would you describe your DNA? 
  • Does it look like/feel like what you expected? 
  • What kind of jobs with with DNA?