Detective de ADN

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Experiment Category: 

Objetivo: 

Resolver el caso con el perfilamiento de ADN.

Material necesario: 

  • Agua
  • Un chorro de líquido lavaplatos
  • 1/2 cucharada pequeña de sal
  • 1 cucharada pequeña de etanol helado o alcohol desnaturalizado o alcohol de 90 grados (isopropanol)
  • 2 vasos
  • 1 recipiente transparente con tapa

Qué debes hacer y en qué debes fijarte: 

  1. Disuelve media cucharada pequeña de sal en medio vaso de agua. Añade un chorro de líquido lavaplatos. Este líquido se usará para descomponer las células y liberar el ADN. 
  2. Ponte aproximadamente una cucharada grande (20 - 25 ml) de agua clara en la boca. ¡No te la tragues! Enjuágate la boca con fuerza moviendo el agua de una mejilla a otra unos 30 segundos. Así se desprenden algunas células de las mejillas. Escupe el agua en un vaso de agua limpio. 
  3. Añade aproximadamente 1 cucharada pequeña (5 ml) de este fluido a un recipiente pequeño limpio con tapa (serviría un tubo de ensayo de 20 ml o un bote con una capa de plástico transparente). Añade una media cucharada pequeña (2,5 ml) de la solución de sal y líquido lavaplatos (salina/detergente). Coloca la tapa en el recipiente y muévelo arriba y abajo con suavidad 3 o 4 veces para mezclarlo (sin sacudirlo para que no salga demasiada espuma). Así se descompondrán los varios cientos de células de las mejillas existentes y se soltará el ADN del núcleo. 
  4. Incorpora con cuidado una cucharada pequeña de etanol helado en el tubo. El metanol o alcohol de 90 grados (isopropanol) también serviría; asegúrate de que está helado colocando la botella en el congelador algunas horas antes del experimento. Observa el punto en que se juntan las dos capas. Quizás veas cómo se forman hilos de ADN, como filamentos nubosos que se estiran hacia la capa superior (etanol). El ADN no es soluble en etanol, por lo que cuando el etanol se encuentra con la solución de ADN empieza a precipitar (a formar una sal de ADN). 
  5. Podrás atrapar los hilos de ADN con un gancho de vidrio (o uno que hayas hecho con un cierre de plástico) sumergiéndolo con cuidado a través de las dos capas. Si no funciona, invierte suavemente el tubo varias veces hasta que se mezcle el alcohol. El ADN precipitado parecerá una pequeña bola de hilo blanco.

Qué sucede: 

Cada una de las células del cuerpo tiene el mismo ADN en su interior. Hemos utilizado células de las mejillas porque son fáciles de obtener. El ADN se encuentra en el núcleo de una célula, que es el "centro de control" de la célula. Para extraer el ADN, hemos tenido que descomponer la célula: el detergente rompe la membrana de la célula (la capa exterior de una célula) y hace que el ADN y otros componentes internos de la célula salgan flotando. Al añadir el etanol (o alcohol) se separan los hilos de ADN de los demás elementos de dentro de las células. En realidad, los científicos utilizan una técnica parecida en el laboratorio para aislar el ADN para nuevos experimentos, como el perfilamiento de ADN.

Consejos para padres y profesores: 

Investigue casos reales de delitos en los que un veredicto se ha basado en pruebas de ADN. ¿Las pruebas eran sólidas? ¿Cuánto hace que se dieron los casos? ¿Cuánto ha cambiado el perfilamiento de ADN en los últimos tiempos?

Discussion Points: 

Pre-Experiment Questions: 

  • Have you ever seen a movie or TV show that talked about DNA? 
  • Do identical twins have the same DNA? 
  • What else is determined by your DNA?

Post Experiment Questions: 

  • How would you describe your DNA? 
  • Does it look like/feel like what you expected? 
  • What kind of jobs with with DNA?