Cráteres creados por cometas

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Experiment Category: 

Objetivo: 

Crear cráteres por el impacto de algún objeto y comparar su tamaño y profundidad.

Material necesario: 

  • Harina (o arena o tierra para plantas)
  • 1 vaso de chocolate o cacao en polvo (o harina si se utiliza arena en el primer elemento)
  • Un recipiente ancho y hondo
  • Una regla
  • Canicas pequeñas, medianas y grandes (o piedras, pelotas de ping-pong o de golf)
  • 1,5 m de cuerda
  • Una arandela, una piedra pequeña u otro peso
  • Una silla
  • Trozo de tela, papel de periódico u otro material para cubrir el suelo

Qué debes hacer y en qué debes fijarte: 

  1. Extiende el trozo de tela o el periódico (o haz este experimento en el exterior, ya que es algo enredoso).
  2. Coloca el recipiente en el medio y llénalo de harina (o arena o tierra) unos 8 cm. La harina debe quedar extendida por igual en todo el recipiente.
  3. Espolvorea una capa FINA y uniforme de chocolate en polvo por encima.
  4. Acerca una silla al recipiente. Reúne los objetos de impacto (canicas o piedras), la cuerda y la regla.
  5. Crea cráteres siguiendo estos pasos:
    1. Comprueba que la cuerda tiene 1,5 m de longitud. Ata una arandela en el extremo para que cuelgue recta.
    2. Haz una marca en la cuerda a 30 cm y otra a 1,5 m.
    3. Anota el diámetro de cada uno de los objetos de impacto con una regla.
    4. Observa qué objetos de impacto pesan más que los demás.
    5. Deja caer el primer objeto de impacto desde una altura de 30 cm.
    6. Mide el diámetro y la profundidad del cráter y, a continuación, retira el    objeto de impacto. Anota los resultados que obtengas.
    7. Vuelve a dejar caer el primero objeto de impacto desde una altura de 1,5 m. Asegúrate de dejarlo caer lejos del primer cráter (para que no se mezclen). Anota los resultados que obtengas.
  6. Repite el paso 5 con los demás objetos.
  7. ¿Cómo influye la altura del objeto (o la distancia a que se encuentra de la superficie) en el cráter creado por el impacto?
  8. ¿Cómo influye el tamaño y la masa del objeto en el cráter creado por el impacto?

Qué sucede: 

Cuando los cometas y asteroides colisionan con cuerpos sólidos como por ejemplo los planetas, crean cráteres como consecuencia del impacto. El tamaño y la profundidad de los cráteres creados por impacto aumentan con el tamaño, la velocidad y la distancia de recorrido del cometa. Las colisiones de cometas no sólo cambian la estructura física de los cuerpos con los que chocan; también pueden cambiar todo un ecosistema y causar extinciones masivas.

Consejos para padres y profesores: 

Antes de empezar, pregunte a los niños qué saben de los cometas. Pregúnteles cómo se formaron los cráteres y busque fotografías de los cráteres creados por impacto de objetos en la Tierra o en la Luna. 

Añada otras variables, tales como el ángulo (la trayectoria), la altura de caída, la velocidad y la forma del objeto en comparación con la forma del cráter. ¿Puede medir las deyecciones (las partículas desplazadas del cráter)? En ese caso, ¿a qué distancia del borde del cráter se han desplazado las deyecciones?