Levaduras que respiran

Idiomas

Share This Experiment

Experiment Category: 

Objetivo: 

Demostrar la interacción de los microorganismos y el ciclo del carbono con la levadura, el azúcar y el agua, así como descubrir cómo los organismos dependen del agua y el flujo de energía mediante algún tipo de cadena alimentaria.

Material necesario: 

  • 4 bolsas con cierre de un litro de capacidad
  • 4 paquetes de levadura seca activada
  • Azúcar
  • 1 cuchara pequeña
  • 1 vaso graduado para medir
  • Unos 6 vasos de agua tibia (46 grados centígrados aproximadamente)
  • 1 cuenco grande
  • Rotulador de tinta permanente
  • Termómetro
  • Un trozo de cartón (o bloc de notas con una parte posterior rígida)
  • Regla
  • Lápiz o bolígrafo

Qué debes hacer y en qué debes fijarte: 

  1. Tira un paquete de levadura seca activada en cada bolsa con cierre. 
  2. Añade una cucharada pequeña de azúcar a una de las bolsas y escribe en la bolsa "1 cucharada".
  3. Añade media cucharada pequeña de azúcar a otra bolsa y escribe en la bolsa "1/2 cucharada".
  4. Añade un cuarto de cucharada pequeña de azúcar a otra bolsa y escribe en la bolsa "1/4 cucharada".
  5. Escribe 0 en el exterior de la última bolsa y no le añadas azúcar.
  6. Vierte agua tibia en el cuenco grande hasta que quede lleno aproximadamente hasta las dos terceras partes. Comprueba la temperatura del agua con el termómetro. El agua debe estar a unos 46 grados centígrados. Añade agua caliente o fría hasta que el agua alcance esa temperatura. 
  7. Utiliza el vaso graduado para añadir 1/4 de vaso de agua tibia del cuenco a cada una de las bolsas.
  8. Quita todo el aire posible de las bolsas y ciérralas. Coloca las bolsas en el cuenco de agua tibia en un lugar tibio para que no se enfríen rápidamente.
  9. Espera 30 - 40 minutos.
  10. Saca del agua la bolsa marcada con un 0, sécala y colócala en una mesa plana. Coloca el cartón o bloc de notas sobre la bolsa sosteniéndolo plano. Con la regla mide la distancia de la mesa a la parte inferior del cartón.
  11. Anota las medidas que tomes.
  12. Repite el paso 10 con las demás bolsas.
  13. Calcula el volumen aproximado de dióxido de carbono de cada bolsa: mide la longitud de la bolsa (a); mide el ancho de la bolsa (b) y mide la distancia de la mesa al cartón (c). El resultado de multiplicar a por b por c será el volumen de cada bolsa.

Qué sucede: 

Hay muchos científicos interesados en los efectos del reciclaje natural que tiene lugar en la biosfera de la Tierra. El reciclaje del material biodegradable a menudo requiere la presencia de humedad para que se activen los microorganismos (las criaturas responsables de la descomposición biológica de los desechos). 

 

La levadura de este experimento está formada por organismos vivos que descomponen el substrato (azúcar y agua) y generan un gas, el dióxido de carbono. Aunque es difícil ver un microorganismo sin la ayuda de un microscopio, se puede ver la evidencia (el dióxido de carbono) de cómo "comen", que es cómo descomponen las fuentes de alimentación (en este caso el azúcar) que aportan energía a sus diminutos sistemas y ayudan a reciclar los materiales. Las bolsas contienen diversas cantidades de dióxido de carbono ya que en las bolsas con más azúcar tiene lugar más descomposición; la levadura de la bolsa marcada con un 0 no tenía azúcar para "comer", por lo que no se ha generado dióxido de carbono. 

 

Los científicos también se interesan por los microorganismos del espacio exterior y se cuestionan lo siguiente: ¿existe vida ahí fuera? Un ejemplo de este interés es la búsqueda de vida en Marte. No hay formas de vida realmente visibles en la superficie, pero los científicos buscan otros tipos de pruebas de la posible existencia de microorganismos. ¿Qué clase de experimentos pueden realizarse para identificar la existencia de vida? ¿Podría servir este experimento (o una parte de él)?

Consejos para padres y profesores: 

Tenga cuidado al manejar el agua caliente y el termómetro; ¡si el agua está demasiado caliente, se puede arruinar la levadura! 

 

Pregunte a los niños cómo puede estar relacionada la levadura de este experimento con los ciclos de la vida, los ciclos del agua y los ciclos del carbono de la biosfera de la Tierra. ¡Anímeles a investigar un poco y descubrir la respuesta!